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Item 199 - Dyspnée aiguë et chronique - Chez le nourrisson et l’enfant

Dr Géraldine Labouret - Service de pneumoallergologie pédiatrique, Hôpital des Enfants, CHU, 31059 Toulouse Cedex 9, France

Objectifs : DIAGNOSTIQUER une dyspnée aiguë chez l’adulte et l’enfant DIAGNOSTIQUER une dyspnée chronique

La dyspnée correspond à une perception anormale et désagréable de la respiration rapportée par le patient. Cette sensation subjective de gêne respiratoire n’est pas applicable chez le nourrisson ou le jeune enfant : on peut également la définir de manière objective par une anomalie du rythme respiratoire plus ou moins associée à une toux, des bruits respiratoires ou des signes de lutte.

La dyspnée aiguë s’installe brutalement en quelques heures à quelques jours et pose le problème du risque d’insuffisance respiratoire aiguë.

Il est important d’en connaître les signes de gravité chez le nourrisson et le jeune enfant, ainsi que les signes d’appel d’orientation étiologique permettant la mise en place rapide d’un traitement.

Il s’agit d’un motif très fréquent de consultation aux urgences pédiatriques. Les causes les plus fréquentes sont d’ordre infectieux et relativement simples à identifier, et une prise en charge adaptée permet une résolution des symptômes ; il ne faut néanmoins pas méconnaître des diagnostics différentiels, surtout en période épidémique.

La dyspnée chronique s’installe progressivement sur plusieurs semaines à plusieurs mois.

Plus rare chez le nourrisson et l’enfant, elle peut être le mode d’entrée dans une pathologie respiratoire chronique et nécessite le plus souvent un avis spécialisé, avec des examens paracliniques plus poussés.

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